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Las últimas sirenas (de carne y hueso)

Japón.

Hace dos mil años.

Mujeres de sorprendentes cualidades acuáticas cazan a pulmón en las peligrosas costas del Pacífico.

yoshiyuki-iwase-5-560x800Lo hacen desnudas, para que sus ropas no les impidan llegar mas profundo, y poder secar antes sus cuerpos, evitando así caer enfermas.

Entrenadas desde los 13 años de edad, bajan fácilmente 10 metros de profundidad y aguantan hasta 4 minutos sin salir a la superficie, haciendo en torno a 50 inmersiones seguidas. Especializadas en la caza de ostras, y las perlas de su interior, también cazan langostas, erizos, pulpos, diversos tipos de algas y peces.  Tras cada agotadora sesión salen a la playa, con suerte se bañan en alguna cascada, se arremolinaban alrededor de un fuego que les da la bienvenida a la tierra, y comen, mientras el sofocante calor de sus costas les seca la piel en segundos.  Tras el encuentro, vuelven al océano a repetir el proceso, tres veces al día.

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Han pasado dos mil años y todavía quedan algunas de estas valerosas mujeres, llamadas Ama, 海女 en japonés,  ejerciendo su labor,  mucho mas tapadas desde la Segunda Guerra Mundial, cuando el turismo occidental las descubrió y consideró demasiado lujuriosa su presencia, llevando a los japoneses a prohibir sus desnudos.  Todas las que hoy quedan rozan los 90 años de edad, pero siguen bajando a pulmón, como manda la tradición.

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¿Te imaginas cómo sería trabajar en el Pacífico hace pongamos 300 años, cuando era común la presencia de tiburones en el océano?

tumblr_n66pg2z0VO1talqwfo2_540Un trabajo peligroso que necesita de una forma física, valor y habilidad que ya quisieran muchos de los que hoy bajan con un fusil, aletas, máscara y traje  y que con suerte pinchan un mero o un pulpo.

Pero, ¿por qué solo ellas, sin excepción, se encargaban de la pesca a pulmón?

La razón supuesta es que los japoneses consideraban que las mujeres soportan mejor que los hombres las bajas temperaturas y aguantan mejor la respiración.

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Lo cierto es que estas mujeres aprovecharon su incomparable talento para la apnea y la pesca submarina para ganarse muy bien la vida, pues como sirenas ganaban en temporada lo mismo que un aldeano durante todo el año.

10_040614_1401869517_68Iwase Yoshiyuki las conocía bien, pues se crió en Onjuku, una aldea llena de Amas.

La fotografía era un arte nuevo y Yoshiyuki uno de sus exponentes principales.

Decidió retratarlas para la posteridad, dejándonos estas magníficas fotografías de principios del siglo XX, cuando todavía su labor estaba en auge y aun no habían sido obligadas a taparse. 

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Esta colección  es uno de los pocos documentos que quedan de ellas.

Una belleza absoluta y simple, incluso primitiva” como decía el autor de las fotos.

abcd

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There are 2 comments

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  1. Pln

    Qué fotografías más bellas. Es impresionante, lo que puede conseguir el ser humano (en este caso las mujeres) cuando puede liberarse de prejuicios y restricciones morales.
    Me ha parecido una historia muy “verdadera”, me encanta.
    Es contradictorio pero, a veces, parece que antes las mujeres hacían cosas más avanzadas para su tiempo que las que nosotras hacemos en la actualidad.


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